男性不妊と葉酸との関係|男性こそ妊活時からの葉酸摂取が大事?
 
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男性不妊と葉酸との関係|男性こそ妊活時からの葉酸摂取が大事?

      2017/07/12

葉酸,男性

葉酸は、女性が必要な栄養素であると思っている方が多いかもしれません。実際は男性にとっても大事な栄養素なので、特に妊娠を望んでいる場合は必要量を摂取できているかどうかチェックしてみるのが良いでしょう。今回は、男性における葉酸の働きについてご紹介します。

男性不妊と葉酸との関係①|葉酸不足が精子の染色体異常に関与?

■不妊の原因、約48%は男性にも?

WHO(世界保健機構)の調査によると、不妊症カップルのうち約48%は男性側にも不妊原因があるようです。
男性不妊にも様々な要因がありますが、精子の染色体異常には葉酸不足が関与しているといわれています。染色体異常の精子は妊孕力(にんようりょく)つまり、男性側の妊娠させる力が弱いと言い変えることもあります。染色体異常の精子は、受精するまでの過程で卵子に辿り着けずに全滅してしまう可能性もあります。

■葉酸摂取で精子の質に違いも

アメリカの大学でおこなわれた研究によると、葉酸を必要量に摂取している男性の精子と、葉酸の摂取が必要量に満たない男性の精子において、染色体異常の精子の数が20-30%も違いがあったとの報告もあります。葉酸を必要量に摂取している男性の精子の方が、健康で質の良い精子が多かったということです。

近年、葉酸に関してのさまざまな研究結果も出ていて、男性にとっても大事な栄養素として注目を浴びているので、意識して摂取してみるのが良いでしょう。

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男性不妊と葉酸との関係②|葉酸不足、胎児の先天性異常にも影響が。

■染色体異常でも受精はできる?

染色体異常の精子は妊孕力が弱いのですが、受精できる場合もあります。近年では体外受精も活発におこなわれていますので、受精するまでに自然淘汰される試練が減り、染色体異常の精子であっても受精のしやすい環境があるということです。

■染色体異常の精子が胎児に影響する可能性も

ただし染色体異常の精子がベースとなり受精・誕生した胎児は、染色体異常を引き起こす可能性をもっているとも言われています。とはいえ、染色体異常が起こる原因については未だ解明には至っていません。胎児の染色体異常では、ダウン症(21トリソミー)、エドワーズ症候群(18トリソミー)、パトー症候群(13トリソミー)などが知られていますが、その他にも多数あります。また、胎児の発育過程で起きる先天性異常である神経管閉鎖障害についても、男性側の葉酸が不足していることに原因があるという研究結果も出てきています。
つまり、胎児のためのみならず、男性にとっても葉酸は必要な栄養素だと言えそうです。
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葉酸,男

男性不妊と葉酸との関係③|いつから摂る?精子の質を上げるための葉酸。

■男性のおすすめの葉酸摂取のタイミング

男性の葉酸摂取のタイミングは、いつからか、と言うと女性とは少し異なります。女性の場合、妊娠前からもですが、特に受精後の胎児誕生の頃から多くの葉酸を必要とします。葉酸には造血のはたらきとともに、正常な細胞分裂をサポートするという重要な役割があり、まさに胎児は細胞分裂を繰り返しながら日々発育していくためです。

それに対し、男性の場合は精子の生成過程における葉酸不足が懸念されています。つまり、男性が精子の質を上げるため、効果的に葉酸の摂取を意識するのであれば、妊娠を望んだときから妊娠するまでの期間となります。

ただそもそも、葉酸は男性の精子の質を上げるだけでなく、葉酸は健康で正常な身体を維持することには欠かせない栄養成分です。細胞生成のサポートや造血のはたらきがあるとともに、動脈硬化や狭心症、心筋梗塞のリスクとなる因子を変換させるはたらきもあるので、日常から摂取するのが良いでしょう。

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男性不妊と葉酸との関係④|男性が必要な葉酸の摂取量は?

精子の質を上げる葉酸ですが、葉酸の必要摂取量は成人男性であれば1日あたり200μg、推奨摂取量は240μgとなっています。バランスの良い食生活を心がけていれば不足に陥ることはないようですが、忙しくて偏食になってしまうと不足しがちになるそうです。パートナーとの妊娠を考え始めたら、葉酸を含む食べ物やサプリの摂取を心がけてみると良いでしょう。

■お酒を飲む人は積極的に葉酸を

とくにお酒を飲む男性にとっては、アルコールを体内で分解する際に作用する”アセトアルデヒド”という物質が葉酸を破壊してしまうため、より積極的に葉酸を摂るのがよいでしょう。パートナーとの妊娠を考え始めたら、質のよい精子のためにも葉酸を含む食べ物やサプリの摂取を心がけてみると良いでしょう。

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